Os fósseis de Anfíbios

Logo após suas evolução, os anfíbios dividiram-se em dois grupos principais. De um deles, os Labirintodontes, surgiram os répteis, enquanto outro, os Temnospondílios, não evoluiu.

Os Temnospôndilos


Temnospondyli (do grego τέμνειν (temnein), "cortar") e σπόνδυλος (spondylos), "vértebra") é uma ordem composto de pequeno até gigante tetrápodes, muitas vezes considerados primitivos anfíbios - que floresceram em todo o mundo durante os períodos Carbonífero, Permiano e Triássico. Algumas espécies continuaram até o Cretáceo.

Fósseis foram encontrados em todos os continentes. Durante cerca de 210 milhões de anos de história evolutiva eles se adaptaram a uma vasta gama de habitats, incluindo água doce, terrestres e até mesmo ambientes marinhos costeiros. Sua história de vida é bem compreendida com fósseis conhecidos desde a fase larval, a metamorfose e maturidade. A maioria dos Temnospondyli eram semi-aquáticos, embora alguns fossem quase totalmente terrestre, voltando para a água apenas para acasalar. Os Temnospondyli foram alguns dos primeiros vertebrados totalmente adaptado à vida na terra. Embora os Temnospondyli sejam considerados anfíbios, muitos tinham características, tais como escamas, garras e armaduras como placas ósseas que os distinguem dos anfíbios modernos.

Os Temnospondyli são conhecidos desde o início do século XIX e foram inicialmente considerados répteis. Eles foram descritos em vários momentos como batráquios, Stegocephalia e labirintodontes, embora estes nomes atualmente sejam raramente usados. Animais agora agrupados com os Temnospondyli estavam espalhados entre vários grupos de anfíbios até o início do século XX, quando foram reclassificados como pertencente a um táxon distinto baseado na estrutura de suas vértebras. Temnosondyli significa "vértebras cortadas", pois cada vértebra é dividida em várias partes.

Autoridades discordam sobre se os Temnospondyli foram ancestrais dos modernos anfíbios (rãs, salamandras e cecílias), ou se todo o grupo morreu sem deixar descendentes. Diferentes hipóteses têm colocado os anfíbios modernos, como os descendentes dos Temnospondyli ou de outro grupo de tetrápodes chamado Lepospondyli, ou até mesmo como descendentes de ambos os grupos (com cecílias evoluindo do Lepospondyli e sapos e salamandras evoluindo do Temnospondyli). Estudos recentes colocam a família de Temnosondyli chamada Amphibamidae como os parentes mais próximos dos modernos anfíbios. Semelhanças nos dentes, crânios e a estrutura do ouvido liga os dois grupos.

Leia também:

Fósseis de anfíbios primitivos


Agora vamos a alguns exemplos de fósseis de anfíbios primitivos:

Eryops megacephalus


Fonte da imagem: Wikipedia/Autor LadyofHats

Sclerocephalus sp.


Fonte da imagem: Wikipedia/Autor Joerim

Metoposaurus sp.


Fonte da imagem: Wikipedia/Autor Jeyradan

Sangaia lavinai



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