Os fósseis de corais (Cnidários)

Cnidários ou celenterados (filo Cnidaria) são organismos pluricelulares que vivem em ambientes aquáticos, sendo a grande maioria marinha.

Existem mais de 11.000 espécies de cnidários em todo o mundo. Os principais representantes do grupo são as águas-vivas, os corais, as anêmonas-do-mar, as hidras e as caravelas.
São organismos multicelulares, com estrutura simples, caracterizados pela presença de uma estrutura celular chamada cnida, na maioria marinhos e na maioria de vida livre, habitando costas, fundos e as águas abertas dos oceanos, bem como parasitas. O táxon inclui atualmente mais de 11 000 espécies. Alguns cnidários, como a espécie Polypodium hydriforme e os Myxozoa, evoluíram para formas de parasitas. Os cnidários foram incluídos durante muito tempo em conjunto com os Ctenophora (ctenóforos) no filo Coelenterata (os celenterados), embora essa classificação há muito já tenha sido abandonada, deixando o nome obsoleto.
Agora vamos descobrir alguns fósseis desses animais incríveis:


Halysites



Coral fóssil da espécie Halysites. Fonte da imagem: Wikipedia

As colônias variam de menos de um a dezenas de centímetros de diâmetro, e elas se alimentam de plâncton. Esses tabule corais viviam do Ordoviciano ao Siluriano (de 449,5 a 412,3 Ma). Fósseis de espécies halisitas foram encontrados nos sedimentos do Canadá, Estados Unidos, Polônia e Austrália. Em geral conhecidos em colônias, o Halysites é um dos corais de forma tubular com vesículas internas. Quando em vida, essas colônias constituiriam uma série de tubos retos e finos unidos ao longo das bordas.


Grupo do organismo fóssil: invertebrados.
Filo: Cnidaria
Período: Siluriano.
Distribuição geográfica: no mundo todo.


Coral-favo-de-mel (Favosites sp.)



Coral-favo-de-mel (Favosites sp.). Fonte da imagem: flickr. Foto por: Stan Celestian

As paredes entre os coralitos são perfuradas por poros conhecidos como poros murais, que permitem a transferência de nutrientes entre os pólipos. Estes corais-favo-de-mel, como todos os corais, prosperavam em mares ensolarados e ensolarados, formando recifes coloridos, alimentando-se filtrando plâncton microscópico com seus tentáculos ardentes. O gênero teve uma distribuição mundial do Ordoviciano ao Permiano. Um dos fósseis de coral mais comuns do Médio Paleozóico, é um coral tubular com coralitos de cinco lados desiguais em sentido transversal. As paredes dos coralitos são finas e marcadas com poros. Pode ser grande, de forma irregular e conhecido como coral-favo-de-mel devido sua forma.
Grupo do organismo: invertebrados.
Filo: Cnidaria
Nome científico: Favosites sp.
Período geológico: Siluriano - Devoniano.
Localização: em todo o mundo.


Zaphrentis




O coral fóssil Zaphrentis. Fonte da imagem: Wikipedia.

Este coral é um dos corais mais rugosos. A ponta afilada deste coral devia ter uma função de ancora na lama com a ponta aberta para cima de modo que o animal pudesse filtrar partículas de alimento presentes na água. Estudos relacionados a este gênero de coral são escassos, mas como era um coral provavelmente vivam em colônias em mares rasos.

Grupo do organismo: invertebrados
Filo: Cnidaria
Período: Devoniano - Carbonífero inferior
Localização: Europa, América do Norte.


Coral-abacaxi (Acervularia ananas)



O coral-abacaxi (Acervularia ananas). Fonte da imagem: flickr. Foto por: Dudley Council.

Este é um dos corais rugosos coloniais, chamado de Acervularia, formava coralitos grandes em geral de quatro lados com septos proeminentes finamente dentados. O Acervularia ananas, conhecido como coral-abacaxi, é comum nos sedimentos de Wenlock, na Inglaterra. Os corais rugosos tinham seis septos principais.
Grupo do organismo: invertebrados
Filo: Cnidária
Período: Siluriano - Devoniano
Localização: Europa

Lithostrotion



Fóssil do coral da espécie Lithostrotion. Fonte da imagem: habitas.org.uk

Os coralitos podem ser pentagonais, redondos ou com quatro lados. Têm tubos em forma de cone e uma protuberância cônica no centro do cálice circundada por septos. Este gênero foi um coral rugoso que formou uma boa porção dos recifes de corais do Carbonífero.

Grupo do organismo: invertebrados
Filo: Cnidaria
Período: Devoniano - Carbonífero inferior
Localização: Hemisfério norte, África, Austrália

Palaeosmilia



Fóssil do coral da espécie Palaeosmilia. Fonte da imagem: fossiladay.wordpress.com

Um dos corais rugosos, é encontrado nas formas solitárias e colonial. A marca registrada do gênero são seus septos densamente agrupados; na Palaeosmilia os septos são radialmente simétricos, e não bilaterais como na maioria dos outros corais rugosos.
Grupo do organismo: invertebrados
Filo: Cnidaria
Período: Carbonífero
Localização: no mundo todo

Corais escleractíneos



Fóssil de um coral escleractíneo. Fonte da imagem: Wikipedia.

Incluem as anêmonas marinhas e os corais de pedra-pome, sendo os últimos mais importantes para o registro fóssil. Os escleractíneos (ou hexacorais), podem aparecer isolados ou em colônias e incluem todos os corais durus vivos do mundo. Na imagem acima um espécime não identificado de escleractíneo do Jurássico.

Grupo do organismo: invertebrados
Filo: Cnidaria
Período: Triássico
Localização: em todo o mundo


Como os fósseis são formados?


Para finalizar veja um vídeo do nosso canal BioOrbis, sobre Como os FÓSSEIS são formados?:

 https://www.youtube.com/channel/UCdjF1j_jYXGznBq955YWDoQ

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