A cobra-rubra

Muito parecida com a famosa cobra-coral, porém não é venenosa e nem perigosa para nós humanos.


Fonte da imagem: Wikipedia/Alessandro Catenazzi - http://calphotos.berkeley.edu

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A cobra-rubra, ou cobra escarlarte (Cemophora coccinea), é uma espécie de cobra não venenosa da família Colubridae . A espécie é nativa do sudeste dos Estados Unidos. Existem duas subespécies dela que são reconhecidas como válidas. A cobra escarlate do Texas (C. lineri) foi anteriormente considerada uma subespécie.


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Características da cobra-rubra


A cobra rubra é relativamente pequena, crescendo até um comprimento total (incluindo a cauda) de 36 a 66 cm, quando adulta. O padrão dorsal consiste em uma cor de fundo cinza claro, com uma série de manchas vermelhas, brancas ou amarelas com bordas pretas nas costas. No seu ventre é uma cor uniforme cinza claro ou branca. As manchas dorsais podem se estender pelas laterais do corpo, aparecendo um pouco como bandas ou anéis, o que às vezes leva a confusão com outras espécies simpátricas, como exemplo as cobras-corais venenosas ou a inofensiva cobra-rei escarlate.


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Habitat e distribuição geográfica


Essas cobra-rubra são encontradas apenas nos Estados Unidos, no sudeste do Texas, leste de Oklahoma, Arkansas, partes da Louisiana, Mississippi, Alabama, Geórgia, Flórida, Carolina do Sul, Carolina do Norte, Tennessee, Kentucky, Illinois, Indiana, Virgínia, Maryland, e Delaware; com populações disjuntas em Nova Jerseye centro de Missouri.  A espécie é mais comumente encontrada na maior parte das áreas da planície costeira do Atlântico. Eles preferem áreas florestais abertas com solo arenoso, lixo e detritos orgânicos.


Em Indiana, a cobra escarlate está listada como uma espécie ameaçada de extinção. Em New Jersey, a cobra escarlate foi recomendada pelo New Jersey Endangered and Nongame Advisory Committee que fosse colocada no status de ameaçada para esta espécie dentro do estado, mas nenhuma proposta formal de regra foi apresentada até o momento. O status Ameaçado é em grande parte devido ao declínio populacional e à perda de habitat. As razões para o declínio em sua população são a perda de habitat, captura ilegal para o comércio de animais de estimação, mortalidade nas estradas e abate direto.


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Hábitos e presas da cobra-rubra


A cobra-rubra tem hábitos noturnos e ativa apenas durante os meses de verão. Eles podem ser encontrados durante o dia sob toras, sob escombros de pinheiros ou outro lixo orgânico. À noite, eles são frequentemente vistos atravessando estradas, saindo em busca de comida. Essas cobras se alimentam de lagartos, pequenos roedores, ovos de outras cobras, lagartos e tartarugas, e até outras cobras. Seus dentes posteriores grandes e muito afiados são usados ​​para abrir grandes ovos de répteis. Ela espreme um ovo para expelir seu conteúdo ou enfia a cabeça no ovo para quebrá-lo. Os menores ovos de répteis são consumidos em sua totalidade.


Reprodução


Pouco se sabe sobre os seus hábitos reprodutivos. Inicialmente é uma cobra ovíparo, geralmente colocando 2-9 ovos por ninhada, com a ninhada típica produzindo cinco ovos. A reprodução ocorre durante os meses de primavera e os ovos são colocados durante todo o verão em tocas ou sob rochas. Os ovos eclodem dois meses após a reprodução, geralmente no final do verão ou outono.


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Predadores da cobra-rubra


Os predadores naturais da cobra-rubra são cobras comedoras de outras cobras, como a cobra-coral, e também aves e mamíferos predadores. As cobra-rubra raramente mordem quando apanhadas por humanos, embora possam liberar um odor fétido com defesa primária.


Conservação da cobra-rubra


As duas maiores ameaças que as cobras escarlates enfrentam são a destruição de seus habitats devido ao desenvolvimento comercial e o aumento da taxa de mortalidade nas estradas. Outras ameaças são a captura ilegal da espécie para o comércio de animais de estimação e o abate intencional.

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