A cobra índigo

Essa serpente coloca medo só de olhar, devido sua coloração escura e tamanho, mas já aviso, ela não é venenosa.


Fonte da imagem: Wikipedia/Unknown author - http://www.stewart.army.mil/dpw/fish/indigoaorlongDIRK2.jpg


✅ Canal no Youtube | Inscreva-se AGORA ✅

https://www.youtube.com/channel/UCdjF1j_jYXGznBq955YWDoQ


A cobra índigo (Drymarchon couperi) pertence a família Colubridae. A espécie é nativa do sudeste dos Estados Unidos. É a espécie de cobra nativa mais longa da América do Norte.


Leia também:


Características da cobra índigo


A cobra índigo tem escamas dorsais e laterais preto-azuladas uniformes, com alguns espécimes tendo uma cor laranja-avermelhada a bronzeada na garganta, bochechas e queixo. Esta cobra recebeu seu nome comum das escamas ventrais iridescentes brilhantes que podem ser vistas como roxo-escuras em luz brilhante.


Esta cobra de escamas suaves é considerada a espécie de cobra nativa mais longa dos Estados Unidos e de toda a América do Norte. O espécime registrado mais longo mediu 2,8 m de comprimento total (incluindo a cauda). Ao contrário de muitas cobras, as cobras índigo macho são ligeiramente maiores que as fêmeas. Um macho mede cerca de 1,2-2,36 m de comprimento total, com uma média relatada de 1,58 m, e pesa 0,72-4,5 kg, supostamente com média de 2,2 kg. Enquanto isso, uma fêmea normalmente mede cerca de 1,1-2 m de comprimento total, com média de 1,38 m, e pesa 0,55-2,7 kg, com média de 1,5 kg. Em espécimes com mais de 2,6 m, essas cobras podem pesar até 5 kg.


Leia também:


A descoberta da cobra índigo


A cobra índigo foi descrita pela primeira vez por John Edwards Holbrook em 1842. Por muitos anos, o gênero Drymarchon foi considerado monotípico com uma espécie, Drymarchon corais, com 12 subespécies , até o início da década de 1990, quando Drymarchon corais couperi foi elevado ao status de espécie completa de acordo com a Sociedade para o Estudo de Anfíbios e Répteis , em sua lista de nomes oficiais.


Leia também:


Distribuição geográfica e habitat


A cobra índigo oriental varia do extremo sudoeste da Carolina do Sul ao sul da Flórida e oeste ao sul do Alabama e sudeste do Mississippi . Seu alcance histórico se estendeu até a Louisiana. Uma espécie relacionada, a cobra índigo do Texas (Drymarchon melanurus erebennus) , é encontrada no sul do Texas e no México.


A cobra índigo oriental frequenta matas planas, redes, clareiras secas, fundos de riachos, canaviais, matas ciliares e terrenos altos com solos arenosos e bem drenados. Na Geórgia, a cobra índigo oriental prefere solos arenosos profundos e excessivamente drenados ao longo dos principais riachos, bem como habitats de areia xérica. As plantações de pinheiros xéricos parecem ser preferidas aos habitats de pinheiros de folhas longas não perturbados. A seleção do habitat varia sazonalmente. De dezembro a abril, as cobras índigo orientais preferem habitats de sandhill; de maio a julho as cobras mudam de tocas de inverno para territórios de verão; de agosto a novembro eles estão localizados com mais frequência em fundos de riachos sombreados do que em outras estações.


A cobra índigo oriental é mais abundante nas comunidades de plantas sandhill da Flórida e da Geórgia. Estas comunidades são principalmente carvalho-alvarinho (Pinus palustris) com ocasional carvalho vivo (Quercus virginiana), louro (Q. laurifolia), carvalho de Chapman (Q. chapmanii) e carvalho de murta (Q. myrtifolia). Outras comunidades incluem pinheiro-carvalho de peru (Q. laevis), pinheiro-bravo (Pinus elliottii) carvalho-esfregado, madeiras planas de pinheiro e madeiras duras de pinheiro-mésico.


Leia também:


Alimentação da cobra índigo


A cobra índigo oriental é carnívora , como todas as cobras, e come qualquer outro animal pequeno que possa dominar. É conhecido por matar sua presa batendo-a contra objetos próximos. Espécimes em cativeiro são frequentemente alimentados com presas mortas para evitar danos à cobra por esse método violento de subjugar sua presa. Estudos quimiossensoriais com camundongos (Mus musculus) mostraram que a cobra índigo responde com taxas significativamente elevadas de movimento da língua e investigação para pistas visuais de presas, e não pistas químicas voláteis. Sua dieta é conhecida por incluir outras cobras (ofiofagia), inclusive venenosas, pois é imune ao veneno das cascavéis norte-americanas.  A cobra índigo oriental come tartarugas , lagartos , rãs , sapos , uma variedade de pequenos pássaros e mamíferos e ovos.


Como comportamento defensivo, a cobra índigo oriental achata verticalmente o pescoço, assobia e vibra a cauda. Se apanhado, raramente morde.


Muitas vezes, fica em convívio com tartarugas gopher em suas tocas, embora se contente com buracos de tatu, troncos ocos e pilhas de detritos quando as tocas de tartaruga gopher não puderem ser encontradas. Os caçadores, na esperança de expulsar as cascavéis, muitas vezes acabam matando acidentalmente cobras índigo quando despejam gasolina ilegalmente nas tocas das tartarugas gopher (uma prática conhecida como "gaseificação"), mesmo que as próprias tartarugas estejam ameaçadas e protegidas.


Leia também:


Reprodução da cobra índigo


A cobra índigo é ovípara, coloca até 13 ovos. As cobras índigo são muitas vezes referidas como colubrídeos de maturação tardia. Eles geralmente não atingem a maturidade até os 3 a 5 anos de idade. As cobras índigo fêmeas têm a capacidade de reter esperma vivo por longos períodos, potencialmente mais de 4 anos. Assim, as fêmeas podem escolher quando liberar o esperma para fertilizar os óvulos. A época de acasalamento tem um pico de novembro a janeiro, mas pode ocorrer de outubro a março.


Leia também:


A cobra índigo em risco de extinção


Por causa da perda de habitat, a cobra índigo está listada como uma espécie ameaçada pelo governo federal na Geórgia e na Flórida. Em 2012, o Departamento de Conservação e Recursos Naturais do Alabama listou a espécie como possivelmente extirpada no estado. Um programa de reintrodução mostrou sinais iniciais de sucesso, com um indivíduo avistado em março de 2022.


A cobra índigo foi amplamente eliminada do norte da Flórida devido à perda e fragmentação do habitat. Um programa de restauração está em andamento em Apalachicola Bluffs and Ravines Preserve (ABRP), no norte da Flórida. A cobra índigo oriental foi observada pela última vez na ABRP em 1982, até 2017, quando 12 cobras foram liberadas como parte do programa. Mais vinte cobras foram soltas em 2018 e outras 15 (10 fêmeas e 5 machos) em 2019. O programa de 10 anos é um esforço colaborativo entre a Florida Wildlife Commission e parceiros privados.


A NatureServe considera a espécie como Vulnerável


Leia também:

Comentários